L'astre du Congo est d'ici

 

Gabriel Okoundji recevra en mars

le Grand Prix de la littrature d'Afrique noire.

 

            Bgles est un village. Je ne l'ai jamais vu que comme . Il me fallait cela pour me donner confiance. Gabriel Okoundji dit cela dans un caf de sa commune. Lieu de parole, o la sienne serait l'aise.

            En mars, il sera dans les salons parisiens du Snat ou de la Francophonie, pour recevoir le Grand Prix de la littrature d'Afrique noire, pour l'ensemble de son uvre. Aprs Frdric Titinga Pacr (1982) et Lopold Sdar Senghor (1996), Gabriel Okoundji est le troisime pote seulement accder cet honneur depuis la cration du prix en 1962.

            On comprend que son discours de rception est en train de mrir, ici, entre chocolats fins et brouhaha de bar. Il dira que le prix doit aller, puisque j'ai pris le parti d'crire de la posie africaine , ceux auquel j'ai usurp cette parole . Ses anctres du pays Tgu, au Congo, pays des Panthres. Il affirmera la place de la posie en Afrique francophone, o beaucoup d'crivains sont alls vers le roman parce que c'est aller au plus grand nombre .

 

Pote du Tgu

            Il parlera de ceux qui l'ont fait mwn , un rle sacr, dans sa rgion d'origine. Confiera peut-tre, en homme qui ne croit pas aux hasards , qu'il est distingu au moment mme o il passe d'autres formes d'criture. Il expliquera, coup sr, qu'il n'est qu'un apprenti-pote , et cherche toujours le cur des choses .

            Et sans doute dira-t-il aussi comment on peut tre simultanment le pote du Tgu, langue minoritaire d'un recoin du continent africain, et le psychologue-clinicien et enseignant de l'universit de Bordeaux, vivant Bgles la vie de tout un chacun, depuis 1983.

            Il y est arriv pour ses tudes, payes par un Congo alors plus ou moins communiste. Pas de hasard ? C'est Bgles. Okoundji est homme de parole et de fleuve, il s'installe au pays garonnais de la palabre. a colle. Mais pas tout de suite.

            J'ai longtemps t dans cette ide de la sparation d'un pays o je reviendrai un jour. Et puis je me suis rendu compte que les racines poussent l o est l'arbre. Que la lune de mon pays, est la mme qui me donne Bgles la verticalit. Alors il a fini par ne plus rejeter la beaut d'un arbre de l'estuaire de la Gironde, de la fort landaise. Les a fait siens, donc universels . Et il se dit aujourd'hui non seulement pote bglais, mais aquitain. La posie occitane la premire lui a fait sa place.

            L'uvre potique de Gabriel Okoundji est ponctue de nombreux ouvrages et d'un Cd-rom distingu par l'Acadmie Charles-Cros (il fait notamment rsonner sa voix et ses textes dans les parcs et les glises de l'agglomration bordelaise), est nourrie, dit-il, autant de sa vie d'ici que de sa tradition de l-bas, qu'il retrouve souvent.

 

Regarder la lune

            Qu'est-il Bgles ? Juste un de ces voisins qui posent les tables du vid- greniers du quartier de Birambits. L'ami du fleuriste de l'glise et vice-consul honoraire du Congo. Et parfois aussi le pote qu'on invite un travail avec les lves et la Segpa du collge Pablo-Neruda. Il les amne Mussonville, leur apprend qu'on peut parler aux arbres. Je fais le pote, mais c'est juste l'tiquette qui permet l'ducation nationale de m'inviter. En fait, je crois qu'avec les jeunes, je suis plutt le frre an. J'en croise aujourd'hui dans la rue, ils me disent : monsieur, on regarde toujours la lune ! Le doigt du sage continue d'crire.